Agile buiten de IT wereld

De ondertekenaars van het Agile Manifesto komen allen uit de wereld van de software ontwikkeling. Als vertegenwoordigers van verschillende frameworks en methoden om kort-cyclisch software op te leveren, zijn ze in 2001 een weekend bijeengekomen in Utah om te kijken wat hun gedeelde waarden en principes zijn. De output van dit weekend kennen we sindsdien als het Agile Manifesto voor software ontwikkeling. Maar is dit manifesto alleen interessant binnen de IT-wereld?

In kleine stukjes (steeds meer) waarde leveren aan een klant, terwijl je flexibel blijft en open staat voor verandering, is veel breder toepasbaar. Hoewel het woord software diverse keren voorbijkomt in het Agile Manifesto, kan dit ook gelezen worden als “product”, “output” of “resultaat”. De outcome van dit weekend in Utah reikt inmiddels dus ook al veel verder dan het domein van software ontwikkeling. Zo bestaat er bijvoorbeeld een Agile Marketing Manifesto, speciaal voor professionals in de marketing branche. Een opmerking is hier wel op zijn plaats: het heeft de voorkeur om echte multidisciplinaire teams te bouwen, zodat afhankelijkheden met mensen buiten het team geminimaliseerd worden. Een team waarin naast kennis van marketing, wet en regelgeving, SEO, het product en het schrijven van content, ook kennis aanwezig is van front-end development, back-end development, design en testen. Een team waarin de “IT’ers” samenwerken met een jurist, content specialist en marketeer. Met dit in het achterhoofd hebben we misschien zelfs behoefte aan een algemener Agile Manifesto in plaats van een specifieke variant voor elke beroepsgroep.

Scrum

Naast Agile is ook Scrum, het meest gebruikte Agile framework, toepasbaar buiten de IT. Vorig jaar heb ik samen met twee collega’s bij een financiële instelling geholpen met de Agile transitie van de marketing & communicatie afdeling. De vijf teams die ontstonden na de kanteling van de afdeling zijn met Scrum gaan werken. We hebben Scrum Masters opgeleid en Product Owners gecoacht. De Product Owner was eigenaar van een Product Backlog, en na de Sprint Planning had het Scrum Team een Sprint Backlog. Tijdens de sprint werd er gewerkt aan een increment, en elke dag was er een Daily Scrum. Aan het einde van de sprint werd het opgeleverde werk in de Sprint Review aan de stakeholders getoond, waarna de sprint werd afgesloten met een Sprint Retrospective. Hierin werd zelfs de Definition of Done aangescherpt. Ook best practices waren volop aanwezig: de product backlog items waren geschreven in het User Story format, en er was een wekelijkse Refinement Meeting waarin User Stories werden gepokerd en getoetst aan de Definition of Ready. Dankzij Scrum kon de afdeling veel sneller inspelen op invloeden en veranderingen van buitenaf.

Er waren ook verschillen met het gemiddelde IT Scrum Team. Het belangrijkste verschil was dat een marketing & communicatie Scrum Team niet werkte aan één increment, maar aan verschillende incrementen tegelijkertijd. Bijvoorbeeld verschillende marketingcampagnes (of brieven) voor verschillende klantsegmenten.

Scrum werkt dus prima buiten het domein van software ontwikkeling. Uit het voorbeeld herkennen we direct een van de belangrijke voorwaarde voor het toepassen van agility en Scrum. Agilty en Scrum zijn toepasbaar zolang er maar aan “complexe, adaptieve problemen” wordt gewerkt (zie Definition of Scrum). Met “complex” bedoelen we dat er voor het probleem geen vaste oplossing bestaat die altijd werkt: een oplossing die de ene keer werkt, werkt een andere keer niet. Daarnaast zijn er meerdere stapjes nodig om tot een oplossing te komen. Met “adaptief” bedoelen we dat er voor het probleem tussenoplossingen zijn die waarde hebben voor de eindgebruiker.

Agile buiten de werkvloer?

Een aantal sprekende voorbeelden uit de dagelijkse praktijk waarbij het draait om complexe adaptieve “problemen”. In 2013 hield Bruce Feiler een TED talk over een bekend adaptief probleem: het runnen van een huishouden waarin je kinderen opvoedt. Er bestaat zelfs een Manifesto voor “Agile Parenting”. En Scrum kun je niet alleen thuis toepassen, maar ook op school. Nederland loopt hier zelfs in voorop, zoals Jeff Sutherland, een van de ontwikkelaars van Scrum, op het podium van TED vertelt. Ook de onderwijsinspectie is positief over het toepassen van Scrum in het onderwijs.

Scrum en Agile, beiden bedacht om op een betere manier software te ontwikkelen, zijn inmiddels overal om ons heen, en zelfs doorgedrongen tot het basisonderwijs. De grote vraag die we ons allen kunnen stellen is: Wat kunnen ze voor jou betekenen, en waar kun jij het toepassen?

DEEL DIT ARTIKEL
VOLG ONZE BLOGS

Gerelateerde blog artikelen