8,4 / 10 187 beoordelingen op Springest
030-2308900 info.nl@inspearit.com

Zo zijn IT-architecten klaar voor de toekomst

Wat heb je nodig om IT-architectuur succesvol in te zetten, nu en in de toekomst? Stakeholdermanagement, een holistische aanpak en een open mind zijn essentieel, zegt enterprise architect Manfred Nikolai. "De IT-architect van de toekomst lijkt nog het meeste op een kameleon."

"In de praktijk van IT-architectuur gaat het allang niet meer alleen over de techniek. De IT-praktijk is heel divers en het vak van de architect heeft meerdere facetten", vertelt Manfred Nikolai, adviseur enterprise architectuur en docent bij inspearit | cibit academy. Nikolai is gespecialiseerd in het opzetten en uitwerken van proces-, informatie-, applicatie- en infrastructuur-architecturen en werkte bij onder andere Hewlett-Packard, IBM, ProRail, de Belastingdienst, de Nationale Politie en Waternet.

"De specifieke vraagstukken waarmee architecten te maken krijgen variëren natuurlijk per functie: bij enterprise architecten verloopt het proces van vraag naar oplossing net iets anders dan bij informatie en applicatie architecten", zegt Nikolai. "Maar voor iedereen geldt dat het belangrijk is om IT-architectuur holistisch te benaderen."

Stakeholdermanagement als topprioriteit







Wat zijn de belangrijkste uitdagingen waarvoor IT-architecten nu staan? Als ervaren enterprise architect en docent van onder meer de opleidingen IT-architectuur in de praktijk en Enterprise architectuur ziet Nikolai dat stakeholdermanagement hoog op de agenda staat. "Ik hoor bijvoorbeeld van IT-architecten dat het management onvoldoende input geeft over de producteisen. Dit vanuit de gedachte: IT is de expert, dus kom maar met de oplossing. IT-architecten met een technische achtergrond hebben daarom steeds meer soft skills nodig, zodat ze effectief communiceren en omgaan met de verschillende stakeholders binnen de organisatie."

Welke stakeholders zijn het meest belangrijk? Hoe moeten diverse teams geïnformeerd en aangehaakt worden? Hoe benader je key personen het beste - individueel of in groepen? Welke tools zijn hiervoor de juiste? Het zijn vragen waarop IT-architecten een antwoord moeten vinden. "Vaak worden in de praktijk compromissen gezocht tussen de wensen van de business en de mogelijkheden van de IT. Idealiter vindt er juist symbiose plaats. Daarvoor moet de IT'er wel holistisch denken en stakeholdermanagement in de vingers hebben. Je kunt stakeholders dan overtuigen van jouw visie, terwijl ze toch het gevoel hebben dat aan hun eigen ideeën en wensen is voldaan." 

In veel gevallen betekent stakeholdermanagement voor IT'ers dat ze dicht op de business werken. "In elke organisatie hebben mensen eigen belangen. Vooral in de business wordt er vaak sterk ingezet op: wat levert het mij op? Of de belangrijkste vraag die aan IT wordt gesteld is: wanneer is het klaar? Door nauw aan te sluiten op de business kan IT beter begrijpen wat de belangen zijn en daar slim op inhaken bij voorstellen voor oplossingen."

Agile architectuur

In de veelzijdige functie van IT-architecten spelen naast vraagstukken rond stakeholdermanagement ook andere complexe uitdagingen, signaleert Nikolai. "Ontwikkelingen in wet- en regelgeving zijn een van de vele factoren die meespelen. De business vraagt bijvoorbeeld om een product verder te ontwikkelen, zoals voor configuration management (CM). De vraag voor de architect is dan: welke principes vanuit de organisatie zijn daarbij leidend? Allereerst moet de oplossing natuurlijk voldoen. Daarnaast is de toelaatbaarheid op grond van de wet- en regelgeving van belang. Op het vlak van onder andere archivering bestaat er veel wet- en regelgeving, die ook nog eens verschilt in de publieke en private sector. Dat is zeker iets om als architect uit te zoeken."

Ook als het gaat om de communicatie en visualisatie van IT-architectuur staan de ontwikkelingen niet stil. "Er zijn allerlei tools die helpen om de IT-architectuur te visualiseren, zoals ArchiMate en TOGAF. Sommige frameworks en modellen zijn meer gefocust op de techniek, andere meer op de business of het design. Uiteindelijk gaat het niet zozeer om het gereedschap achter de visualisatie, maar om wat je ermee doet: je wilt communiceren op een manier die je gesprekspartner overtuigt. Het management kan vaak niets met een ArchiMate-tekening. De kernopgave is dus: welke methode van visualisatie kies je in welke situatie en voor welke doelgroep?"

Tegelijkertijd staan IT-architecten tegenwoordig vaak middenin organisaties die lean en agile werken. Deze trend stelt ook nieuwe eisen aan de soft skills. "De watervalmethode die vroeger populair was voor softwareontwikkeling werkt allang niet meer. We zien duidelijk de beweging naar organisaties waarin de architect agile is en zich flexibel moet opstellen ten opzichte van IT en de business."

Techniek en ethiek

IT-architecten krijgen in de toekomst waarschijnlijk ook met diverse andere uitdagingen te maken, aldus Nikolai. "Er zijn zoveel technologische ontwikkelingen die impact hebben op het vak van IT-architect. Denk aan digitale transformatie, artificial intelligence, Internet of Things, robotisering en augmented reality. Hoe ga je daarmee om? Waar liggen de risico's en mogelijkheden? Zo maken digital twins een kopie van de realiteit die je mogelijk als oefenmateriaal kunt gebruiken." 

Ook ethiek komt steeds nadrukkelijker op de agenda van IT. "Het gaat bij IT-architectuur in toenemende mate niet alleen wat er mag van de wet, maar ook over de verwachtingen van de samenleving. Ik zie nu al dat organisaties steeds meer bezig zijn met de ethische normen voor ICT-toepassingen en innovaties."

Bovendien is de trend van design thinking aan een opmars bezig. Nikolai: "Het is dan essentieel om eerst goed te ontdekken wat het probleem is en de vraag die erachter ligt. De context van de vraag bepaalt namelijk welke oplossing adequaat is. De opgave voor de IT-architect is om de vertaalslag te maken van de vraag naar de oplossing."

Open mind

"De bijzondere toegevoegde waarde van cibit academy is dat al onze docenten veel ervaring hebben in de IT-praktijk", zegt Nikolai over de manieren waarop IT-architecten de uitdagingen van nu en straks kunnen aangaan. "We combineren theoretische kennis met ervaringen uit de praktijk zodat professionals de inzichten direct kunnen toepassen in hun organisatie. Het beste advies dat ik IT-architecten kan geven: sta open voor vernieuwingen. Zorg dat je niet in een ivoren toren of een technische cocon zit, maar denk actief mee over nieuwe ontwikkelingen."

"Het grote spanningsveld voor de IT-architect heeft te maken met de combinatie van verschillende perspectieven: je moet innovatief of zelfs disruptief kunnen zijn, maar de organisatie ook door verschillende aspecten van de IT-architectuur gidsen", zegt Nikolai. "Dat lukt alleen als je de juiste theoretische kennis hebt over wat werkt en welke tools er zijn. Maar je hebt ook praktijkervaring nodig. En misschien wel het allerbelangrijkste is om een open mind te hebben die medieert tussen de verschillende vereisten en verwachtingen van de organisatie. In dat opzicht lijkt de IT-architect van de toekomst nog het meeste op een kameleon."

Als IT-architect, business analist, informatiemanager voorbereid zijn op de kansen en uitdagingen van de toekomst? 
Volg dan de kernopleiding architectuur, die modules samenbrengt over IT-architectuur in de praktijk, Enterprise architectuur en Business IT-Strategie & Informatieplanning. Of kies voor specialisatie en verdieping met de opleiding Communiceren en visualiseren en Agile architectuur.

DEEL DIT ARTIKEL
VOLG ONZE BLOGS

Gerelateerde blog artikelen


Cookies op de website van Inspearit

Wij plaatsen functionele cookies, om deze website naar behoren te laten functioneren, analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten en cookies van derden voor het weergeven van emdeded media (YouTube en GoogleMaps) Hieronder kan je aangeven welke andere soorten cookies je wilt accepteren:

Meer informatie